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jueves, 29 de marzo de 2018

El envejecimiento de la población mundial



El progresivo desarrollo económico y social de las naciones del mundo ha generado un cambio dramático en la estructura demográfica de la población mundial, con importantes consecuencias en todos los órdenes. Uno de los elementos fundamentales de ese cambio demográfico es el envejecimiento de la población, lo cual impacta significativamente el mercado laboral, financiero, la demanda de bienes y servicios, así como la estructura familiar y lazos intergeneracionales, como resalta la ONU.

Según el informe 2017 de Perspectivas de la Población Mundial[1] de las Naciones Unidas, de 962 millones de personas en todo el mundo con más de 60 años en el 2017, pasarán a ser 2,100 millones en el año 2050 y 3,100 millones en el 2100. Es decir, del 12% de la población pasará a ser el 21% en el 2050 y el 28.3% en el 2100. Ya hay algunas regiones del mundo, como Europa y Norteamérica, donde hay más personas con +60 años que niños.
Envejecimiento de la población según HelpAge International

Los expertos establecen que todo esto es parte del fenómeno denominado Segunda Transición Demográfica[2] que se caracteriza por los siguientes factores:

  • Reducción significativa de las tasas de mortalidad
  • Caída del nivel de fecundidad inferior al nivel de reemplazo generacional (establecido en 2.1 hijos por mujer)
  • Incremento de la soltería
  • Incremento de la edad media de matrimonio
  • Postergación del primer hijo
  • Expansión de las uniones consensuales (parejas de hecho)
  • Aumento de nacimientos fuera del matrimonio
  • Alza de las rupturas matrimoniales
  • Diversificación de las modalidades de estructura familiar
  • Aumento de las familias monoparentales
  • Uso generalizado de métodos anticonceptivos antes de la maternidad
  • Aumento generalizado del acceso femenino a la educación y al mercado laboral
  • Aparición del fenómeno de las migraciones

Principales causas del envejecimiento de la población
Aunque puede resumirse en que el principal factor que fomenta el envejecimiento de la población es la mejora gradual de los niveles de vida de la gente, en esencia son dos factores principales que inciden en este fenómeno:

  • Esperanza de vida al nacer: Consistente en la cantidad promedio de años que viven los individuos en un lugar determinado durante un período de tiempo específico. Esta media ha ido creciendo de manera constante. Por ejemplo, según la ONU, de 60 años promedio de expectativa de vida a nivel mundial en 1975-1980, durante el quinquenio 2010-2015 se elevó a 68.7 años y proyecta que del 2045-2050 ascenderá a 81.8 años promedio. Eso significa que en los últimos 40 años ha mejorado la expectativa de vida a nivel mundial en casi un 15%. Es un indicador que revela el éxito que han tenido las políticas de salud pública a nivel mundial.
  • Fertilidad: Es el promedio de niños por mujer que a nivel mundial se ha visto decrecer de manera importante. De un promedio de 3.87 niños por mujer entre 1975-1980, ese número ha decrecido a 2.51 entre 2010-2015, para una reducción del 35%. La ONU estima que para el 2045-2050 el número se reducirá a 2.25 niños por mujer. Es evidente que la cada vez mayor participación de la mujer en el mercado laboral y en los programas educativos, retardan la edad en que empiezan a fecundar y la cantidad de embarazos, ya que tienen un mayor control de su vida y de cómo se planifican.


Consecuencias del envejecimiento poblacional
Como mencionábamos anteriormente, el fenómeno trasciende prácticamente todos los órdenes de la vida moderna. Según el libro “Hacia el equilibrio de la población mundial[3], estas son las principales consecuencias:

  • Reducción de la población económicamente activa. Al envejecer la población, se reduce la proporción de personas aptas para trabajar, lo cual amenaza eventualmente el ritmo de crecimiento económico. Al estarse invirtiendo la pirámide poblacional, en la que eventualmente los más ancianos serán más que los niños y jóvenes, dependerá cada vez más de los adultos jóvenes la producción del país, incluyendo la agrícola.
  • Eventual crisis en los sistemas educativos por las reducciones presupuestarias que se realizarán por la disminución de la población infantil y juvenil.
  • Debilitamiento de la memoria colectiva porque cada vez habrá menos población joven a la cual transmitir los valores culturales de las comunidades.
  • Degradación de la solidaridad intergeneracional, con el potencial conflicto de reparto de recursos económicos.
  • Influencia negativa en el perfil psicológico de las naciones. Cuanto más “viejas” sean, disminuye la creatividad y el dinamismo intelectual, económico, científico y social.
  • Déficit en los sistemas de seguridad social.
  • Desequilibrios migratorios entre naciones que presenten importantes diferencias en su estructura demográfica.

Estadísticas por países
Si hacemos un análisis por país, estos son los países con la población más envejecida, según Naciones Unidas[4]:

Países con mayor edad promedio
No.
País
Edad promedio
1
Japón
46.5
2
Alemania
46.2
3
Martinica
46.1
4
Italia
45.9
5
Portugal
44.0
6
Grecia
43.6
7
Bulgaria
43.5
8
Austria
43.2
9
Hong Kong
43.2
10
España
43.2

Como podemos ver, Japón es la nación más envejecida del planeta, con un promedio de edad que asciende a los 46.5 años. De esos 10 países más envejecidos, 7 son europeos (Alemania, Italia, Portugal, Grecia, Bulgaria, Austria y España). Llama la atención el caso de Martinica, la pequeña isla caribeña, con el tercer mayor promedio de edad poblacional de todo el mundo.

En contraposición, estos son los países con la población más joven:

Países con menor edad promedio
No.
País
Edad promedio
1
Níger
14.8
2
Uganda
15.9
3
Chad
16.0
4
Angola
16.1
5
Malí
16.2
6
Somalia
16.5
7
Gambia
16.8
8
Zambia
16.9
9
República Democrática del Congo
16.9
10
Burkina Faso
17.0

El país de la población más joven del mundo, Níger, al igual que los otros que componen el Top 10, corresponde al continente de África. Nótese que en esos países la edad promedio en ningún caso llega a los 18 años.

Según la misma fuente, para el 2050 la población más envejecida será la de Corea del Sur, que alcanzará una edad promedio de 53.9 años, y para esa fecha también estiman que al Top 10 entrará Cuba con una edad promedio de 51.9 años. También pronostican que para el 2050, aunque la edad promedio que tendrán será mayor a la actual, los diez países con la población más joven del mundo seguirán siendo africanos.

En cuanto a la esperanza de vida, estos son los diez países con mejores registros a la fecha:

Países con mayor esperanza de vida
No.
País
Esperanza de Vida
1
Hong Kong
83.7
2
Japón
83.3
3
Italia
82.8
4
Suiza
82.7
5
Singapur
82.6
6
Islandia
82.3
7
España
82.3
8
Australia
82.1
9
Israel
82.1
10
Suecia
81.9

Hong Kong es el lugar donde existe la mayor esperanza de vida, alcanzando la población un promedio de 83.7 años. Se destaca que 4 de los países con mayor edad promedio de la población, están también entre los países con mayor esperanza de vida: Hong Kong, Japón, Italia y España.

Sin embargo, al 2015 estos son los diez países con menor esperanza de vida:

Países con menor esperanza de vida
No.
País
Esperanza de Vida
1
Suazilandia
49.2
2
Lesotho
49.5
3
República Centroafricana
49.5
4
Sierra Leona
50.2
5
Costa de Marfil
51.0
6
Chad
51.1
7
Angola
51.7
8
Nigeria
52.3
9
Mozambique
54.6
10
Guinea-Bissau
54.7

El país con menor esperanza de vida en el mundo es Suazilandia, donde el promedio de las personas solamente viven hasta los 49.2 años. Igualmente, nuevamente vuelve a destacarse negativamente África acaparando los diez países con menor esperanza de vida.

En cuanto a la proyección que hace la ONU para el 2050, se destaca que en el Top 10 de países con mayor esperanza de vida, ellos pronostican que Hong Kong seguirá encabezando con 88.7 años, pero que ingresarán a esa lista Martinica con 88.1, Chile con 87.8 y Guadalupe con 87.4 años promedio.

En lo referente a la fertilidad de las mujeres, Naciones Unidas establece que estos son los diez países con menor tasa de fecundidad:

 Países con menor tasa de fertilidad
No.
País
Tasa de fertilidad
1
Macao
1.07
2
Hong Kong
1.20
3
Singapur
1.23
4
Corea del Sur
1.26
5
Moldavia
1.27
6
Bosnia Herzegovina
1.28
7
Portugal
1.28
8
España
1.32
9
Hungría
1.34
10
Eslovaquia
1.37

Aquí encabezan la lista de países con menor fertilidad dos dependencias administrativas de China: Macao y Hong Kong. Igualmente vemos nuevamente a Portugal y España, por lo que dichas bajas tasas de fertilidad inciden grandemente en colocarlas como dos de las naciones con la población más envejecida.

Por otro lado, los países con mayor tasa de fertilidad son:

 Países con mayor tasa de fertilidad
No.
País
Tasa de fertilidad
1
Níger
7.63
2
Somalia
6.61
3
Malí
6.35
4
Chad
6.31
5
Angola
6.20
6
República Democrática del Congo
6.15
7
Burundi
6.08
8
Uganda
5.91
9
Timor Oriental
5.91
10
Gambia
5.78

Nuevamente África llama la atención en este segmento, con 9 de los 10 países con mayor tasa de fertilidad, donde encabeza Níger con un impresionante registro de 7.63 niños por cada mujer. El único país no africano de esta lista es Timor Oriental con 5.91 niños por mujer.

Los mejores países del mundo para envejecer
HelpAge International[5] es una organización que publica el Índice Global de Envejecimiento, donde miden el bienestar social y económico de los envejecientes  de los distintos países del mundo. Para su ranking toman en cuenta cuatro factores: seguridad de ingresos, estado de salud, competencias y entornos favorables. Al año 2015 estos eran los 30 países que encabezaban el índice:

Índice Global de Envejecimiento
No.
País
Índice
No.
País
Índice
No.
País
Índice
1
Suiza
90.1
11
Dinamarca
78.6
21
Chile
66.3
2
Noruega
89.3
12
Nueva Zelanda
76.0
22
República Checa
65.6
3
Suecia
84.4
13
Austria
74.4
23
Estonia
64.9
4
Alemania
84.3
14
Finlandia
72.7
24
Bélgica
63.4
5
Canadá
84.0
15
Irlanda
72.0
25
España
61.7
6
Países Bajos
83.0
16
Francia
71.2
26
Eslovenia
60.6
7
Islandia
81.8
17
Australia
71.0
27
Uruguay
59.8
8
Japón
80.8
18
Israel
70.1
28
Costa Rica
59.6
9
Estados Unidos
79.3
19
Luxemburgo
69.5
29
Georgia
58.8
10
Reino Unido
79.2
20
Panamá
67.7
30
Chipre
58.2

En este índice se puede apreciar que de los 30 países con mejor puntuación, 20 corresponden a Europa, incluyendo las primeras 4 posiciones (Suiza, Noruega, Suecia y Alemania). Es destacable que en el mismo hay 4 naciones latinoamericanas (Panamá, Chile, Uruguay y Costa Rica), que sumadas a Canadá y Estados Unidos totalizan 6 países del continente americano. De Asia solamente hay 2 naciones (Japón e Israel) y de Oceanía solamente 2 (Nueva Zelanda y Australia). De África no hay ninguna.

Según ese mismo estudio sobre los envejecientes, el país con mayor seguridad de ingresos para ellos es Luxemburgo; donde ostentan mejor estado de salud es Japón; en Noruega es donde cuentan con mayores competencias  y en Suiza es donde encuentran el entorno más favorable.

Según avanzamos como sociedad, la población adulta mayor cobra cada vez más importancia y peso. Los que una vez fueron una minoría vulnerable se tornarán en pocas décadas en una mayoría que por su propia condición mantendrán altos niveles de vulnerabilidad, por lo que se hace más que perentorio que las políticas públicas se orienten hacia esa nueva realidad.

Según la expectativa de vida se eleva, también debe empezarse a considerar aumentar la edad de retiro y reconfigurar los esquemas de seguridad social y pensiones de forma que se pueda garantizar su sostenibilidad frente a una pirámide demográfica cada vez más invertida. No deja de ser relevante el incluir en ese replanteamiento la adopción de tecnologías de vanguardia para mantener un crecimiento de la productividad aún se reduzca la población económicamente activa.

Estamos ante un desafío importante. El rostro de los ciudadanos de los países ricos cada vez es más maduro y el rostro de la juventud se perfila cada vez más proveniente de los países subdesarrollados. Eso pronostica que los flujos migratorios seguirán in crescendo y muchos países hoy desarrollados tendrán que sostener su crecimiento económico cada vez más sobre la base de la inmigración.

La paulatina solución de problemas esenciales de la humanidad (alimentación, salud, educación, vivienda, etc.) necesariamente genera otros problemas (envejecimiento poblacional, baja fertilidad, reducción de la productividad, incremento de los planes asistenciales, etc.), que requerirán seguir innovando y creando. Exactamente como ocurrió desde el principio, cuando salimos por primera vez de las cavernas…





[2] Segunda Transición Demográfica es un término acuñado por Ron Lesthaeghe y D.J. van de Kaa para referirse a los patrones de cambio en la constitución y reproducción de familias después de la Segunda Guerra Mundial
[3] Escrito por el autor español Ángel Luis Toledano Toledano
[4] Correspondiente a su informe del 2015
[5] HelpAge International es una red global de organizaciones que promueven el derecho de los adultos mayores a vivir con dignidad, salud y seguridad. Su sede central está en Londres, Reino Unido. Su índice 2015 puede ser descargado en http://www.helpage.org/silo/files/gawi-2015-resumen-ejecutivo-.pdf