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¿Qué significa el fin de la neutralidad del Internet y cómo nos afecta?

El pasado 14 de diciembre del 2017 la poderosa Comisión Federal de Comunicaciones (FCC por sus siglas en inglés) de Estados Unidos sus...

domingo, 10 de junio de 2018

¿Qué significa el fin de la neutralidad del Internet y cómo nos afecta?



El pasado 14 de diciembre del 2017 la poderosa Comisión Federal de Comunicaciones (FCC por sus siglas en inglés) de Estados Unidos suspendió la neutralidad de la red, convirtiéndose en el primer país del mundo democrático en hacerlo. Esta acción se suma a una serie de hechos que están ocurriendo a nivel mundial que buscan restar libertad y alcance a la Red de Redes. Ahora bien, ¿qué es la neutralidad del Internet (o de la red)?

La neutralidad de la red es el principio por el cual todos los proveedores de servicios de Internet (ISP por sus siglas en inglés) deben darle el mismo tratamiento a todos los paquetes de datos que transportan. En otras palabras, los ISP no deben cargar tarifas adicionales ni diferenciar las velocidades de descarga si el usuario decide acceder a un contenido en específico (por supuesto, siempre y cuando sea un contenido legal). Este principio es visto como un derecho de los internautas y su vulneración supone el perder la libertad de acceder al contenido que quieras ver en Internet además de que potencialmente encarecerá todavía más el ejercicio de este derecho.

Muchos ven estas acciones como una corriente de censura al Internet que cada día crece más en todo el mundo, como una forma de coartar la libertad de expresión. Y, como veremos, es un hecho que está ocurriendo no solamente en los países con regímenes autoritarios.

El Internet como un derecho humano
En el año 2003, la Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información, celebrada en Ginebra, estableció que la libertad de expresión y opinión, como derecho humano, implica la libertad de buscar, acceder y compartir información a través de cualquier medio, incluyendo el Internet.

En junio del 2011, la Asamblea General de la ONU aprobó declarar el Internet como un derecho humano, por ser una herramienta que favorece el desarrollo y crecimiento de la sociedad en su conjunto.

Ya en 2016, la ONU emitió una resolución condenatoria de la interrupción del Internet de manera intencional a ciudadanos por parte de los gobiernos de países miembros, estableciendo que “los mismos derechos que tienen las personas offline, también deben ser protegidos online”.

Y es que el Internet como concepto se basa sobre la idea de que todos los recursos y medios que ofrece sean fácilmente accesibles para todo el mundo. Por eso es que la denominación “Internet Libre” (“Open Internet”) implica neutralidad de la red, transparencia y estándares abiertos que permiten el intercambio libre de información y comercio sin intervención de terceros.

No debemos olvidar que no son pocos intelectuales y académicos que han identificado al Internet como un agente facilitador de la participación ciudadana y la democratización[1].

Tim Wu, creador del concepto de "Neutralidad de la Red"

El concepto de “neutralidad de la red” fue explicado por primera vez en el 2002 por Tim Wu[2], de la Universidad de Columbia, quien afirmaba que el Internet, visto como una red de información pública, será más útil si todos los contenidos, sitios web y plataformas son tratados por igual.

Prácticas contrarias al Internet Libre: Bloqueo y filtrado
Bajo la premisa de luchar contra el terrorismo, contenidos ilegales, pornografía infantil y otras actividades ilícitas, muchos países han implementado mecanismos de bloqueo y filtrado de contenidos para coartar también la libertad de expresión. Con la medida tomada por la FCC de Estados Unidos, estamos viendo también como ese bloqueo y filtrado también se aplicará con fines puramente comerciales, porque las ISP de ese país podrán filtrar contenidos específicos provenientes de terceros para favorecer contenidos propios.

La protección del ciberespacio es un rol imprescindible que deben asumir todos los gobiernos de los países, porque son reales las amenazas que se ciernen sobre ciudadanos y empresas que interactúan por Internet. Pero cumplir con ese rol de prevención y protección no debe rebasar la línea de la libertad de expresión y acceso al Internet.

Hay países que se destacan por limitar las influencias externas mediante el bloqueo y filtrado de contenidos (muchos de ellos por razones religiosas). Según Le VPN son estos:

Países con mayores restricciones de acceso al Internet
No.
Países
1
Corea del Norte
2
China
3
Eritrea
4
Etiopía
5
Arabia Saudita
6
Irán
7
Siria
8
Túnez
9
Vietnam
10
Myanmar (Birmania)
Fuente: Le VPN

En Corea del Norte es ampliamente conocido que el acceso a Internet está prácticamente prohibido y los ciudadanos navegan por una gran Intranet gestionada por el Estado. En China desde hace años es denunciado el sistemático bloqueo a contenidos políticos y redes sociales. A la lista se unen otros países que moderadamente censuran por diversas razones:

Países con restricción moderada del acceso al Internet
Razones
Países
Para imponer valores sociales tradicionales
Singapur, Sudán y Omán
Para mantener la estabilidad política
Azerbaiyán, Jordania, Libia, Tayikistán, Turkmenistán, Bahréin, Pakistán, Tailandia, Emiratos Árabes Unidos, Uzbekistán
Para mantener la seguridad nacional
Cuba, India, Marruecos, Rusia, Turquía, Yemen y Corea del Sur
Fuente: Le VPN

Debemos resaltar el caso de Turquía que, después del fallido golpe de Estado en el 2016, se han recrudecido las libertades públicas y han llegado a bloquear muchos sitios web, entre ellos a Wikipedia, Whatsapp, YouTube y Twitter. En Latinoamérica se destacan los casos de Cuba y Honduras, que bloquean contenidos políticos, según TICbeat[3].

A esta lista se estaría añadiendo Estados Unidos al bloquear ciertos contenidos por intereses comerciales y corporativos.

Hay otras formas de más sutiles de filtrado, algunas de ellas revestidas de protección a derechos individuales. Tal es el caso del “derecho al olvido” establecido por la Unión Europea en el 2014, según el cual cualquier ciudadano tiene derecho a solicitar a los buscadores la eliminación de enlaces que supuestamente violen sus derechos como ciudadano. El caso es que con este artilugio legal muchas personas quieren hacer “olvidar su pasado” en el Internet, lo cual ha causado un gran debate porque también implicaría una limitación del derecho al libre acceso a la información y al derecho de prensa.

¿Cómo nos afecta la suspensión de la neutralidad de la red?
La entrada en vigencia el próximo 11 de junio de 2018 de la norma emitida por la FCC de Estados Unidos, aunque principalmente afectará a los usuarios de Internet de ese país, impactará necesariamente al resto del mundo. La razón es porque en Estados Unidos se encuentra casi el 60% de todos los servidores de Internet (Internet hosts) de todo el mundo (505 millones de un total de 900 millones de servidores de Internet)[4].
Los grandes proveedores de contenidos se han unido contra la medida de la FCC

Según el periódico El País, en Estados Unidos ha vencido el liberalismo sobre las grandes corporaciones tecnológicas  y el concepto del Internet como un “bien público”, iniciando una etapa de incertidumbre para los usuarios[5]. Y es que a partir de mañana, los grandes proveedores de Internet de ese país (Comcast, Verizon y AT&T) podrán bloquear páginas web, acelerar o desacelerar las velocidades a conveniencia y determinar qué puede o no acceder la gente a través de la red.

Muy pronto este será un mensaje frecuente para los cibernautas de Estados Unidos

Las consecuencias de esta decisión son múltiples y todas contrarias a los principios de equidad hasta la fecha imperantes:
  • Los ISP iniciarán negociaciones directamente con los portales para determinar cuáles priorizar (acelerando la conexión) o cuales perjudicar (ralentizando la conexión o simplemente bloqueando su acceso)
  • El Internet funcionará en el futuro muy parecido a la Televisión por Cable, con mecanismos de operación parecidos a “Pague por Ver” (Pay per View) o “Video por Demanda” (Video On Demand).
  • Escenarios donde el consumidor, además de pagar por el servicio de Internet a su ISP, tendrá que pagar por acceder a portales masivos como Google, Facebook o Amazon.
  • Es una apuesta a la “vieja economía” en detrimento de la “nueva economía” del Internet. Se intenta salvar las antiguas formas de producción de contenidos (estudios tradicionales de televisión y cine) contra la nueva modalidad de producción de contenidos (Netflix, Amazon Prime, etc.) y de las antiguas telefónicas que pierden dinero ante el avance de las nuevas formas de comunicación como Skype, Whatsapp, etc.
  • Frena la innovación y nuevos emprendiemintos en la red, porque ahora habría que pagar peaje a los grandes proveedores de Internet.

Campaña de Netflix contra el fin de la Neutralidad de la Red en Estados Unidos

Sin embargo, ya llegan reportes de estados federales de Estados Unidos que han incoado iniciativas para impedir la aplicación de la medida de la FCC en sus respectivos territorios y reimplantar la neutralidad de la red.

Sin dudas, la masificación del Internet ha generado un volumen de negocios que ha desatado el apetito de las grandes corporaciones, las cuales buscan a sin cesar mecanismos para aumentar su rentabilidad, aunque implique entrar a la era del "absurdo" y echar por la borda principios básicos sobre los que se construye la Sociedad de la Información y el Conocimiento, uno de los cuales consiste en contar con un Internet libre y neutral. Aceptar estas restricciones sería anti histórico y anti evolutivo, al tiempo que significaría que estaría bien reconocer ciertos derechos de una forma “parcial” según el poder adquisitivo de las personas. Y es justamente lo que está ocurriendo con el Internet, que en efecto es ya un derecho humano universal.




[1] Afirmación sostenida por diversos autores como Manuel Villoria, Manuel Castells, Ann Macintosh, Angus White entre otros.
[2] Abogado estadounidense, profesor de la Escuela de Leyes de la Universidad de Columbia

domingo, 3 de junio de 2018

La Teoría de la Relatividad en palabras sencillas



En este artículo trataremos de explicar, en palabras llanas, una de las teorías científicas más importantes por el potencial explicativo que tiene de las nuevas interrogantes que día a día se generan con el desarrollo de la ciencia.

Antes de Albert Einstein, existía una incompatibilidad entre la mecánica de Newton[1] y el electromagnetismo[2] de Maxwell. Cuando este último en 1864 describió el comportamiento de las partículas cargadas con campos electromagnéticos y la naturaleza ondular de la luz, determinando que viajaba a una velocidad constante, automáticamente entró en conflicto con postulados de Newton, sobre todo en lo relacionado a la adición de velocidades.

Es con la Teoría de la Relatividad que se demuestra que ambos postulados (tanto de Newton como de Maxwell) son válidos, pero en contextos diferentes. Para desarrollar su teoría, Einstein necesitó más de 10 años y dos versiones: Teoría de la Relatividad Especial (1905) y Teoría de la Relatividad General (1915).

¿Quién fue Albert Einstein?
Fue un físico alemán, nacido en 1879 en la ciudad del Ulm, de origen judío, que luego optó por la nacionalidad suiza, austríaca y estadounidense. Cuando contaba con apenas 26 años, desconocido en el mundo científico, y siendo un empleado de la Oficina de Patentes de Berna, publicó su Teoría de la Relatividad Especial, en la cual explicaba la ecuación física más conocida a nivel popular: E = mc².
Albert Einstein

En 1915 publicó la Teoría de la Relatividad General la cual replanteó completamente la noción de gravedad. Una de las inmediatas consecuencias de esta publicación fue el surgimiento de la cosmología como rama de la física dedicada a explicar el origen del Universo y su evolución.

En 1921 le es concedido el Premio Nóbel de Física, curiosamente por sus estudios sobre el efecto fotoeléctrico y no por su Teoría de la Relatividad. Según trascendió luego, el científico de la Academia de Sueca de Ciencias encargado de evaluarla no pudo entenderla y en esa época era considerada una teoría muy controversial.

Albert Einstein es considerado hoy en día el científico más conocido y popular del siglo XX.

¿En qué consiste la Teoría de la Relatividad?
En esencia, la teoría de Einstein plantea que el concepto espacio y tiempo son relativos, porque dependen al estado de movimiento del observador. Esta idea fue revolucionaria desde el principio, porque tiraba por la borda el carácter “constante” que ambos conceptos (espacio y tiempo) tenían en la teoría newtoniana.

Ante todo, hay que explicar que la Teoría de la Relatividad Especial se centraba en la explicación del movimiento de los cuerpos en ausencia de un campo gravitatorio y la Teoría de la Relatividad General sustituye completamente la Ley de Gravedad de Newton (aunque coincide con ella para campos gravitacionales débiles y bajas velocidades, como ocurre en el planeta Tierra).

Dada la complejidad de la teoría, se recurre a varios ejemplos y paradojas didácticos para explicar la relatividad del concepto espacio-tiempo:
  • Un tren y un automóvil corren en línea recta paralelamente a 100km/h. Para el pasajero del tren que observa al automóvil desde su ventana, éste viaja a 0Km/h porque no se mueve con respecto a él. Para un observador que esté en la carretera, ambos viajan a 100Km/h.  Por otro lado, si el automóvil acelera a 110Km/h, para el pasajero del tren éste empieza a moverse a una velocidad de 10Km/h, mientras que el observador que está al borde de la carretera sí puede distinguir que el tren va a 100Km/h y el automóvil a 110Km/h.
    Gráfico que muestra la relatividad de la velocidad, según el observador
  • Dentro del vagón de un tren que va a 200Km/h un pasajero lanza una pelota de un extremo a otro a 20Km/h. Para un observador externo que está parado en la carretera, el tren va a 200Km/h y la pelota a 220Km/h, aunque el pasajero solamente pueda percibir los 20Km/h de la pelota lanzada.
  • Si te encuentras en una tormenta donde la lluvia te golpea en la espalda, al correr en la misma dirección del viento la lluvia te impactará con menor fuerza mientras mayor sea tu velocidad. Es decir, la velocidad de la lluvia será mucho menor mientras mayor sea tu propia velocidad.
  • Si una persona viaja durante varios meses al espacio a una velocidad cercana a la luz y deja a su hermano gemelo en la Tierra, al retornar lo encontrará muchos años más viejo porque para el viajero el tiempo ha transcurrido más lentamente y para su hermano transcurrió más rápido (Paradoja de los Gemelos).

Imagen que representa la Paradoja de los Gemelos

Estos ejemplos ayudan a explicar que los conceptos velocidad, espacio y tiempo son relativos según la posición y movimiento del observador. 

Podemos resumir las siguientes como las principales bases sobre las que se fundamenta la Teoría de la Relatividad:
  • El movimiento de los objetos depende de la velocidad y posición del sujeto que los observa
  • Nada en el Universo tiene una velocidad y posición absoluta
  • La luz es la única excepción a la anterior regla, por tener una velocidad constante y es al mismo tiempo la mayor velocidad que puede alcanzar un cuerpo
  • En la luz no hay ni espacio ni tiempo, solo masa y energía
  • El espacio-tiempo no será plano en presencia de materia, en cuyo caso se convierte en curvatura espacio-tiempo y que es percibida como “campo gravitatorio”
  • La presencia de materia o energía curva el espacio-tiempo y eso afecta la trayectoria de los cuerpos, incluyendo la luz

Curvatura del espacio-tiempo según la Teoría de la Relatividad

Estos postulados impactaron radicalmente a la ciencia y cambiaron para siempre la idea que la humanidad tenía sobre el tiempo y el espacio.

La Teoría de la Relatividad en nuestra vida diaria
Las ideas de Albert Einstein han sido comprobadas ampliamente a través de los años. De hecho, varios implementos tecnológicos y diversos hechos naturales verificados funcionan o se explican en base a los principios establecidos por la Teoría de la Relatividad. Veamos:
Geolocalización a través del mecanismo de trilateración de GPS

  • Sistema de Posicionamiento Global (GPS): Este sistema, desarrollado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos en el año 1993, permite la localización de cualquier objeto o persona en toda la geografía terrestre con la ayuda de 32 satélites mediante la técnica de trilateración[3]. Estos satélites portan abordo relojes atómicos (que les permiten tener una gran precisión), pero debido a que viajan a una gran velocidad (10000 km/h) la dilatación espacio-tiempo produce una distorsión de 4 a 7 microsegundos diarios. Por tal razón, esos factores son tomados en cuenta para asegurar la precisión de sus mediciones. De lo contrario, el posicionamiento acumularía un error de aproximadamente 11 km al día.
  • Electroimán: Como sabemos, es un tipo de imán elaborado en base a un metal por el que pasa una corriente eléctrica, la cual genera un campo electromagnético. Estos metales energizados solamente afectan magnéticamente a objetos en movimiento, no a objetos inertes. Por tanto, en ellos se cumple un principio relativista.
  • El color y las propiedades del oro: Aunque parezca no tener nada que ver, el color dorado que refleja el oro es producto de un principio de la Teoría de la Relatividad. Al ser uno de los metales más pesados, sus electrones internos se mueven a una velocidad tal que aumenta su masa significativamente, alterando la longitud de onda de la luz que es absorbida, en este caso el color azul, permitiendo reflejar los tonos más rojizos. En otras palabras, el oro en realidad tiene una tonalidad muy diferente a la que podemos percibir. Igualmente, el hecho de que sus electrones se muevan tan rápidamente y tan cerca del núcleo, impide que se pueda corroer fácilmente.
    Curvatura de la luz de una estrella durante un eclipse solar
  • La luz se curva por la gravedad: En 1919 (y posterior a eso muchísimas veces más) varios científicos comprobaron en un eclipse solar ocurrido ese año que la luz proveniente de las estrellas que se encontraban detrás del Sol modificaba su trayectoria al tener que pasar por las inmediaciones del mismo.
  • Plantas nucleares y bombas atómicas: La conversión de la masa en energía es el principio relativista que quedó demostrado con la física nuclear y la liberación de energía a través de la fusión o fisión nuclear[4].
    Imagen de la explosión de una supernova
  • Las estrellas supernovas: Las explosiones de las supernovas se producen al momento de la muerte de estrellas masivas que se contraen repentinamente (colapsan) y generan una fuerte emisión de energía.
    Distorsión de la luz por la presencia de un Agujero Negro
  • Los agujeros negros: Es una región finita del espacio que en su interior alberga una concentración de masa tan densa que genera un campo gravitacional que no permite que ninguna partícula pueda escapar de ella, ni siquiera la luz. En el año 2004 se realizó el primer descubrimiento de un agujero negro super masivo, en el centro de una galaxia distante a unos 12700 millones de años luz. Posteriormente, en el 2009, científicos alemanes descubrieron un agujero negro en el centro de la Vía Láctea que es 4 millones de veces más pesado que nuestro Sol.

Científicos de todo el mundo han puesto a prueba la Teoría de la Relatividad, y hasta el momento Einstein ha salido victorioso. De todas las predicciones hechas por él, la última en ser validada fue la referente a las ondas gravitacionales[5]. Esto ocurrió recientemente, en el 2015, gracias al experimento LIGO[6] en Estados Unidos.

La popularidad de Einstein no solamente se debió a su genial producción científica. Su activismo pacifista a ultranza (manchado por su inicial apoyo a la construcción de la bomba atómica con fines disuasorios, aunque nunca estuvo de acuerdo con utilizarla en la práctica); su sionismo parcial que nunca le permitió aprobar la creación del Estado de Israel; su agnosticismo que supo mantenerlo cercano a conceptos místicos; sus creencias socialistas democráticas y su amor por la libertad de expresión; le convirtieron en un verdadero ídolo mundial.

Definitivamente la Teoría de la Relatividad cambió diametralmente la forma en que concebimos el Universo, generó el apetito en el mundo científico para seguir profundizando sobre sus misterios y alimentó la imaginación de escritores y artistas sobre las nuevas cosas por descubrir. Gracias a Einstein, para todos nosotros hoy el Universo es una tela elástica que se expande, donde el tiempo se convierte en una variable más.

Mientras Newton pudo explicar las leyes que regían a nuestro pequeño mundo, Einstein fue capaz de hacerlo con las que rigen al Universo.





[1] Formulación planteada en el siglo XVII por Isaac Newton que estudia los cuerpos en reposo o a velocidades pequeñas
[2] Formulada por James Maxwell en el siglo XIX, describe los fenómenos físicos en los que intervienen campos electromagnéticos en sustancias sólidas, líquidas y gaseosas
[3] Método matemático para localizar un punto específico mediante la referenciación a dos o más puntos conocidos (puntos de referencia). Por lo general, la trilateración implica la utilización de, al menos, tres satélites.
[4] Fusión y fisión nuclear son dos tipos de reacciones nucleares que liberan energía almacenada en el núcleo de un átomo. La fusión nuclear consiste en la combinación de núcleos ligeros para formar uno más grande y la fisión nuclear es la separación de un núcleo pesado en núcleos más pequeños.
[5] Es una perturbación en el espacio-tiempo producida por un cuerpo masivo acelerado que se transmite a la velocidad de la luz
[6] Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (Observatorio de ondas gravitatorias por interferometría láser), funciona en Louisiana, Estados Unidos

domingo, 27 de mayo de 2018

Las mejores universidades del mundo



Las universidades son instituciones de enseñanza superior que proporcionan conocimientos especializados en distintas ramas del saber y que están habilitadas para conceder grados académicos y títulos profesionales.

La primera universidad registrada es la Escuela Superior Imperial Shang Hsiang en China que operó entre el año 2257 a.C. y 2208 a.C. La actual Universidad de Nanjing en China opera desde el año 258 d.C. cuando originalmente se llamaba Academia Central Imperial de Nanking. Hay registros de otros centros de estudios superiores como la Academia de Grecia, fundada por Platón en el 387 a.C.; la Universidad de Constantinopla, creada en el año 340 d.C. con el nombre de “Pandidakterion”; la Universidad de Bagdag (Bayt al Hikma) fundada en el siglo VIII; entre otras en el mundo árabe que sentaron las bases de la universidad moderna.

Universidad de Bolonia

Pero el concepto medieval de “universidad”, proveniente del latín “universitas magistrorum et scholarium” (“comunidad de profesores y académicos”), no surge hasta el año 1088 cuando se funda la Universidad de Bolonia en Italia. A partir de entonces empezaron sucesivas fundaciones de universidades a lo largo de Europa: Oxford (año 1096), París (año 1150), Módena (año 1175), Cambridge (año 1206), etc.
Estatutos de la Universidad Santo Tomás de Aquino, primada de América

En Latinoamérica, la más antigua[1] es la Universidad Autónoma de Santo Domingo, fundada en 1538 como Universidad Santo Tomás de Aquino, en lo que hoy es República Dominicana, seguida por la Universidad de San Marcos, en Perú, que inició en 1551.

Según el portal especializado www.webometrics.info actualmente hay unas 28,000 universidades en todo el mundo.  De éstas, 3886 son de la India (la nación con mayor cantidad de universidades en el mundo), 3254 de Estados Unidos, 2206 de China, 2120 de Indonesia, 1401 de Brasil, 1197 de Rusia y 978 de Japón.
Indira Gandhi National Open University, la de mayor cantidad de estudiantes en todo el mundo

Desde el punto de vista de la cantidad de estudiantes matriculados, estas son las universidades más grandes que existen:

Universidades con mayor cantidad de estudiantes

No.
Universidad
País
Fundación
Afiliación
Alumnado
1
Universidad Nacional Abierta Indira Gandhi (IGNOU)
India
1985
Pública
4,000,000
2
Universidad Abierta Allama Iqbal (AIOU)
Pakistán
1974
Pública
1,800,000
3
Universidad Islámica Azad
Irán
1982
Privada
1,300,000
4
Universidad de Anatolia
Turquía
1958
Pública
884,000
5
Universidad Nacional de Bangladesh
Bangladesh
1992
Pública
800,000
6
Universidad Abierta de Bangladesh
Bangladesh
1992
Pública
600,000
7
Universidad Ramkhamhaeng
Tailandia
1971
Pública
525,000
8
Universidad Abierta Dr. B.R. Ambedkar
India
1982
Pública
450,000
9
Universidad de Punjab
Pakistán
1882
Pública
450,000
10
Universidad Estatal de Nueva York
Estados Unidos
1948
Pública
439,000
Fuente: Elaboración propia con datos de los portales web de las universidades y Wikipedia

Como podemos ver, la universidad con mayor cantidad de alumnos en el mundo es la Universidad Nacional Abierta Indira Gandhi (IGNOU) en la India, con nada más y nada menos que 4 millones de estudiantes. Es de la modalidad de educación a distancia y tiene 56 centros regionales diseminados por toda la geografía hindú.

Llama la atención que de las 10 universidades del mundo con mayor población estudiantil, 6 corresponden a territorios que pertenecían al antiguo virreinato británico de la India (India, Pakistán y Bangladesh).
UNAM  de México, la de mayor tamaño en Latinoamérica

En el contexto latinoamericano, las universidades con mayor alumnado son las siguientes:

Universidades latinoamericanas con mayor cantidad de estudiantes

No.
Universidad
País
Fundación
Afiliación
Alumnado
1
Universidad Nacional Autónoma de México
México
1910
Pública
337,763
2
Universidad de Buenos Aires
Argentina
1821
Pública
316,050
3
Universidad de Guadalajara
México
1791
Pública
241,744
4
Universidad Autónoma de Santo Domingo
República Dominicana
1538
Pública
220,000
5
Universidade Estácio de Sá
Brasil
1970
Privada
215,000
6
Universidad San Carlos de Guatemala
Guatemala
1676
Pública
200,000
7
Instituto Politécnico Nacional
México
1936
Pública
176,513
8
Universidade Norte do Paraná
Brasil
1972
Privada
130,000
9
Universidad Nacional de Córdoba
Argentina
1613
Pública
113,558
10
Sistema Universitario UNIMINUTO
Colombia
1992
Privada
107,000
Fuente: Elaboración propia con datos de los portales web de las universidades y Wikipedia

La universidad latinoamericana con mayor cantidad de estudiantes matriculados es la UNAM de México, con más de 337,000 alumnos. Es importante resaltar el caso de la UASD de República Dominicana, ubicada en el 4to lugar por cantidad de estudiantes, en una lista dominada principalmente por universidades de México, Argentina y Brasil.

Universidades más reconocidas
Pero para una universidad llegar a ser reconocida o prestigiosa, nada tiene que ver su antiguedad o cantidad de alumnado. Para ostentar una alta calidad educativa, los factores que se toman en cuenta hoy son muy diferentes. Existen varias instituciones que se encargan de evaluar las universidades de todo el mundo. Los estudios más reconocidos son el World University Rankings, elaborado por la empresa consultora QS, y el Academy Ranking of World Universities (ARWU) elaborado por la Universidad de Shanghai Jiao Tong.

Son diferentes criterios los utilizados para ponderar la calidad de una universidad. Estos son algunos:
  • Cantidad de profesores a tiempo completo 
  • Proporción de profesores con PhD
  • Cantidad de estudiantes de grado/postgrado
  • Cantidad de estudiantes internacionales
  • Proporción de estudiantes hombres/mujeres
  • Reputación académica
  • Tasa de empleabilidad de los graduados 
  • Reputación entre los empleadores
  • Productividad académica (cantidad de papers publicados o que han sido citados en otras publicaciones)
  • Cantidad de premios Nobel[2] y medallas Fields[3] logrados por alumnos y profesores

MIT en Estados Unidos, la mejor universidad del mundo

Según el ARWU 2015, el Top 500 de las universidades de todo el mundo (las 500 mejores universidades) está distribuido por país de la forma siguiente:

Top 500 de universidades distribuidas por país

No.
País
Top 500
Universidad mejor calificada
1
Estados Unidos
146
Massachusetts Institute of Technology (MIT)
2
China
44
Tsinghua University
3
Alemania
39
Technical University of Munich
4
Reino Unido
37
Universidad de Cambridge
5
Francia
22
Ecole Normale Superieure
6
Australia
20
Australian National University (ANU)
7
Canadá
20
Universidad de Toronto
8
Italia
20
Politecnico di Milano
9
Japón
18
Universidad de Tokio
10
España
13
Universidad de Barcelona
11
Países Bajos
12
Delft University of Technology
12
Corea del Sur
12
Seoul National University
13
Suecia
11
Lund University
14
Suiza
7
Swiss Federal Institute of Technology
15
Bélgica
7
KU Leuven
16
Israel
6
Universidad Hebrea de Jerusalem
17
Finlandia
6
Universidad de Helsinki
18
Austria
6
Universidad de Viena
19
Brasil
6
Universidad de Sao Paulo
20
Dinamarca
5
Universidad de Copenhagen

22 países con <5 universidades Top 500
43

Fuente: Datos por país de la ARWU 2015 y la mejor universidad por el QS World University Ranking 2018

Según el Top 500 de la ARWU al 2015, Estados Unidos cuenta con 146 universidades en ese selecto grupo, convirtiéndose en la mayor potencia mundial a nivel de calidad de estudios superiores, seguida de lejos por China (44 universidades en el Top 500), Alemania (39) y Reino Unido (37). Las únicas naciones latinoamericanas que aparecen con universidades entre las mejores 500  están: Brasil (6), Chile (2), Argentina (1) y México (1).
Tsinghua University, la mejor universidad de China

Si analizamos el Top 500 por continente, los resultados son los siguientes:

Top 500 de universidades distribuidas por continente

No.
Continente
Top 500
Universidad mejor calificada
1
Europa
205
University of Cambridge
2
América
176
Massachusetts Institute of Technology (MIT)
3
Asia
92
Nanyang Technological University
4
Oceanía
22
The Australian National University (ANU)
5
África
5
University of Cape Town
Fuente: Elaboración propia con datos de la Academic Ranking of World Universities (ARWU) 2015

En conjunto Europa exhibe como continente una mejor distribuida dotación de educación superior de alta calidad que América: Mientras en Estados Unidos y Canadá se concentra la élite universitaria americana (el 94% de las universidades Top 500 del continente), el 90% de las universidades Top 500 de Europa están distribuidas entre 12 naciones. Asia también presenta una alta concentración de las universidades élite: El 87% de las universidades Top 500 asiáticas están en China, Japón, Corea e Israel. En África, el 80% de las universidades que tiene en el Top 500 están en Sudáfrica y el otro 20% en Egipto.

University of Cambridge, la mejor universidad del Reino Unido y de Europa

Ahora bien, según el QS World University Ranking 2018, de manera individual estas son las 20 mejores universidades del mundo:

Top 20 de universidades a nivel mundial

No.
Universidad
País
Fundación
Afiliación
Alumnado
1
Massachusetts Institute of Technology (MIT)
Estados Unidos
1861
Privada
11,067
2
Stanford University
Estados Unidos
1885
Privada
15,878
3
Harvard University
Estados Unidos
1636
Privada
22,429
4
California Institute of Technology (CalTech)
Estados Unidos
1891
Privada
2,255
5
University of Cambridge
Reino Unido
1209
Pública
18,770
6
University of Oxford
Reino Unido
1169
Pública
19,720
7
University College of London (UCL)
Reino Unido
1826
Pública
31,080
8
Imperial College London
Reino Unido
1907
Pública
16,090
9
University of Chicago
Estados Unidos
1856
Privada
13,557
10
Swiss Federal Institute of Technology (ETH Zurich)
Suiza
1855
Pública
19,815
11
Nanyang Technological University
Singapur
1955
Pública
25,738
12
Ecole Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL)
Suiza
1853
Pública
10,343
13
Princeton University
Estados Unidos
1746
Privada
8,069
14
Cornell University
Estados Unidos
1865
Privada
21,904
15
National University of Singapore (NUS)
Singapur
1905
Pública
32,728
16
Yale University
Estados Unidos
1701
Privada
12,402
17
Johns Hopkins University
Estados Unidos
1876
Privada
16,146
18
Columbia University
Estados Unidos
1754
Privada
25,045
19
University of Pennsylvania
Estados Unidos
1740
Privada
20,639
20
The Australian National University (ANU)
Australia
1947
Pública
14,442
Fuente: Elaboración propia con datos del QS World University Ranking 2018

Aquí nuevamente los Estados Unidos vuelven a mostrar su poderío, acaparando 11 lugares del ranking de las 20 mejores universidades del mundo, donde también aparecen 4 del Reino Unido, 2 de Suiza, 2 de Singapur y 1 de Australia. Es importante resaltar también que en el Top 20 no solamente aparecen universidades privadas, ya que las 4 del Reino Unido (encabezadas por la Universidad de Cambridge), las 2 de Suiza, las 2 de Singapur y la australiana, son de capital público.

Universidad de Buenos Aires, la mejor universidad latinoamericana

Cabe señalar que en este mismo estudio las universidades latinoamericanas más destacadas son: Universidad de Buenos Aires (lugar 75), Universidade de Sao Paulo (lugar 121), Universidad Nacional Autónoma de México (lugar 122), Pontificia Universidad Católica de Chile (lugar 137), Universidade Estadual de Campinas de Brasil (lugar 182) e Instituto Tecnológico de Monterrey de México (lugar 199).

El sector académico en todas las naciones tiene un papel preponderante en el desarrollo nacional, contribuyendo al mismo tiempo al acervo cultural y científico, siendo un motor imprescindible para la innovación. Las universidades son su principal instrumento y exponente, no importa que su capital sea público o privado. Es evidente que las naciones más desarrolladas se identifican plenamente con esta idea y se empeñan, no solamente en dar más educación, sino en dar educación de la mejor calidad. 

La excelencia, además de implicar dedicación de recursos, es también una cuestión de compromiso, empeño y orientación a resultados. Sin dudas, lograrla a nivel académico es un catalizador fundamental para alcanzar el desarrollo social y económico de los pueblos.

Para cualquier nación rezagada el trecho puede parecer largo, pero más largo será si no se da el primer paso.






[1] Existe una controversia sobre cuál es la universidad más antigua del Nuevo Mundo. Si bien es cierto que la Universidad Santo Tomás de Aquino, en Santo Domingo, fue creada mediante una bula papal en el año 1538; fue la Universidad de San Marcos, en Lima, la primera en recibir un pase regio de la Corona Española en 1551 (La Universidad Santo Tomás de Aquino recibió la autorización real en 1558). Lo cierto es que antes de 1551 ya la universidad de la isla Hispaniola operaba y otorgaba títulos académicos.
[2] Galardón internacional entregado anualmente por la Academia de Ciencias de Suecia desde el año 1901 en los renglones de Física, Química, Medicina, Literatura, Economía y Paz.
[3] Distinción concedida desde 1936 por la Unión Matemática Internacional de forma cuatrienal. Es el máximo galardón entregado por la comunidad matemática.