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lunes, 25 de mayo de 2015

Los lugares más surrealistas del planeta


El maravilloso mundo que nos ha tocado habitar está repleto de lugares que desafían nuestros sentidos, sea por los increibles colores que lo adornan, sea por su extraña conformación, ubicación o biodiversidad.  Estos lugares, como sacados de peliculas de ficción, son reales y, muchas veces, de difícil acceso.  Pero su exhuberancia o rareza los hace dignos de ser visitados o , al menos, de estar en una lista de deseos para visitarlos antes de morir.  He aquí nuestra selección de los 40 más impactantes:

Salar de Uyuni, Bolivia
  1. Salar de Uyuni (Bolivia): Es el mayor desierto de sal continuo y alto del mundo, con más de 10,500 kilómetros cuadrados, y contiene también la mayor reserva de litio del mundo, con alrededor del 80% del total que existe en el mundo. Durante la temporada de lluvias, se convierte en el mayor espejo del mundo.

    Montañas Tianzi, China
  2. Montañas Tianzi (China): Se encuentran en el Parque Nacional Zhangjiajie de China, y son tan únicas que se utilizaron en la película "Avatar" de James Cameron.  Se formaron hace 380 millones de años y emergieron por la actividad volcánica. Fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

    Centinelas del Ártico, Finlandia
  3. Centinelas del Ártico (Finlandia): Se encuentran en la región finesa de Laponia.  En realidad son árboles que durante el largo invierno son cubiertos por nieve y hielo, formando figuras sumamente caprichosas rodeadas por la vastedad ártica.

    Cueva Reed Flute, China


  4. Cueva Reed Flute (China): Es una red de cavernas de 240 metros de profundidad, ubicadas en la región de Guilin en China.  Se formó hace 180 millones de años y sus tonos multicolores la convierten en un paisaje realmente onírico.

    Cueva de Hielo Skaftafell, Islandia
  5. Cueva de Hielo Skaftafell (Islandia): Las cuevas de hielo son estructuras temporales que se forman en los bordes de los glaciares cuando el agua al derretirse crea un agujero.  El hielo absorve toda la luz exceptuando el color azul, lo que origina esa tonalidad añil única.

    Cañón del Antílope, Arizona, Estados Unidos
  6. Cañón del Antílope (Estados Unidos): Es un cañón de ranura ubicado cerca de la ciudad de Page, en el estado de Arizona, Estados Unidos. El paso de corrientes de agua durante miles de años ha ocasionado esta formación que en algunos puntos puede alcanzar los 40 metros de altura.
    Mar de Estrellas, Islas Maldivas
  7. Mar de Estrellas (Maldivas):  Ubicado en la Isla de Vaadhoo, en las Maldivas, es un lugar donde ocurren uno de los fenómenos más alucinantes del mundo, Durante las noches, las playas parecen reflejar las estrellas del firmamento, ocasionado por millones de microbios bioluminicentes, llamados fitoplancton.

    Gran Fuente Prismática, Wyoming, Estados Unidos
  8. Gran Fuente Prismática (Estados Unidos):  Localizado en el estado de Wyoming, es el lugar más grande de aguas termales en los Estados Unidos, con 80 x 90 metros de diámetro y 50 metros de profundidad, con una diversidad cromática que varía de verano a invierno producto de las bacterias y minerales presentes en sus orillas.

    DeadVlei, Namibia
  9. DeadVlei (Namibia):  Es un bosque de acacias petrificado en el desierto de Namibia, rodeado de enormes dunas, de hecho las dunas más altas del mundo.  Estos árboles tienen mas de 900 años que murieron al secarse el río que irrigaba la zona,  y sus componentes orgánicos fueron sustitiuidos por minerales, creando un paisaje dantesco.

    Lago Baikal, Rusia
  10. Lago Baikal (Rusia):  En Siberia se encuentra el lago de agua dulce más grande y antiguo del mundo (tiene 25 millones de años de edad). En Invierno, aunque se congele el agua, son tan cristalinas que se puede ver hasta 40 metros de profundidad. Durante el mes de marzo, las heladas y el sol provocan grietas en la corteza de hielo que hacen aparecer fragmentos de hielo color turquesa en la superficie creando un paisaje realmente impresionante.
    Socotra, Yemén
  11. Socotra (Yemén):  Esta isla ubicada frente al Cuerno de África, contiene una flora y fauna únicas.  Especialmente en cuanto a la flora, se han identificado más de 700 especie de plantas que no existen en ningún otro lugar de la Tierra. El árbol más extraño es el denominado "drago", con forma de paraguas, cuya savia rojiza se le denomina "sangre de dragón". Sus acantilados al pie de las montañas poblados por tan extraña vegetación convierte el lugar en uno de los más surrealistas del mundo. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

    Parque Geológico Zhangye Danxia, China
  12. Parque Geológico Zhangye Danxia (China):  En la región de Gansu, China, sus montañas de colores son mundialmente conocidas y su cromatismo es ocasionado por los depósitos de minerales que durante 24 millones de años se han acumulado en ellas.

    Tunel del Amor, Ucrania
  13. Tunel del Amor (Ucrania): Ubicado en los alrededores de la ciudad de Klevan, Ucrania, es una sección ferroviaria alrededor de la cual la vegetación moldeo un tunel que se ha hecho ya famoso, y donde parejas de todo el mundo vienen a disfrutar de este espectáculo visual.
    Cuevas de Waitomo, Nueva Zelanda
  14. Cuevas de Waitomo (Nueva Zelanda):  La principal particularidad de estas cuevas es la presencia en su techo de un gusano luminiscente que durante las noches produce una escena digna de una película de ficción.

    Terrazas de arroz de Yuanyang, China
  15. Terrazas de arroz de Yuanyang (China): Es un paisaje artificial creado por los agricultores de la región china de Yuanyang que han modificado las laderas de las montañas de su zona para habilitar terrazas para el cultivo de arroz.  Lograron crear un paisaje que es visitado por miles todos los años para apreciar su belleza.

    Lago Hillier, Australia
  16. Lago Hillier (Australia):  Se encuentra en la isla de Middle, en el archipiélago australiano La Recherche, y cuyo peculiar atractivo es que durante todo el año sus aguas tienen un color rosado producido por bacterias y algas presentes en ellas.
    Cascada blanca de Pamukkale, Turquía
  17. Cascada blanca de Pamukkale (Turquía): Estas aguas termales rodeadas de piedra caliza blanca, parecieran que estuvieran sus terrazas cubiertas de hielo y nieve, cuando en realidad existe un clima cálido todo el año.

    Caño Cristales, Colombia
  18. Caño Cristales (Colombia): Debido al extenso habitat de fauna y flora, este rio tiene una gran variedad de colores. Las rocas tienen una antiguedad que superan los mil millones de años, y los visitantes lo llaman el río más hermoso del mundo.

    Catedral de Mármol, Chile
  19. Catedral de Mármol (Chile):  Es una formación mineral de carbonato de calcio en las costas del Lago General Carrera, en Chile. A lo largo del tiempo, las olas fueron golpeando los escarpes costeros hasta crear estas formaciones en las que el techo refleja el color azul de las aguas del lago.
    Calzada de Gigantes, Irlanda
  20. Calzada de Gigantes (Irlanda):  Es un área que contiene unas 40 mil columnas de basalto provenientes del ràpido enfriamiento de la lava de un cráter hace 60 millones de años. Está ubicado en los alrededores de Bushmills, Irlanda del Norte.

    Geiser Fly, Nevada, Estados Unidos
  21. Geiser Fly (Estados Unidos):  Aunque el mismo se formó por la misma fuerza de la naturaleza, fue fruto curiosamente de un error humano.  En 1964 en el desierto de Nevada se procuraba en una propiedad perforar varios pozos para producir energía geotérmica.  Como el agua que salía no era lo suficientemente caliente, abandonaron el proyecto y sellaron el sitio.  Algo salió mal y la presión subterranea volvió a abrir el pozo donde rápidamente empezó a formarse un promontorio cónico producto de la sedimentación mineral, que unido a la gama de colores que lo pigmentaban, lo convirtieron en una verdadera belleza y atracción turística.

    Cascada bajo el agua, Mauricio
  22. Cascada bajo el agua (Mauricio):  Es una ilusión óptica en esta pequeña república insular del Oceano Índico que aparenta ser una cascada debajo de la superficie del mar, cuando lo que es realmente es un escurrimiento de arena y sedimentos que dan esa apariencia impresionante.

    Monte Roraima, Venezuela
  23. Monte Roraima (Venezuela):  Aunque el mismo se encuentra en un punto fronterizo entre Venezuela, Brasil y Guyana, el 85% del monte está en territorio venezolano.  Es uno de las formaciones montañozas más antiguas del planeta, con 2 mil millones de años de antiguedad. Los lados de la montaña son escarpados acantilados totalmente verticales con varias cascadas, lo cual lo hace casi imposible de escalar.
    Aogashima, Japón
  24. Aogashima (Japón):  Es una isla volcánica japonesa con la particularidad de que dentro de su crater hay una pequeña ciudad y otro crater! Aunque el volcán está inactivo, existe suficiente energía geotérmica para distintas labores artesanales y productivas.  Habitan en ella menos de 200 personas y solamente es accesible por helicóptero, ya que por barco se hace muy dificil por lo inaccesible de sus costas.  Parece un verdadero lugar de fantasía.

    Cueva de Fingal, Escocia
  25. Cueva de Fingal (Escocia): Es una cueva marina escocesa localizada en la isla de Staffa, compuesta por cientos de columnas de basalto hexagonal. Su tamaño, su techo de arcos naturales y los escalofriantes sonidos producidos por el eco de las olas del mar, dan la sensación de estar en una catedral natural.

    Rio bajo el agua, México
  26. Río bajo el agua (México): Se encuentra debajo del denominado Cenote Angelita, en la Rivera Maya mexicana.  En realidad, a los 30 metros de profundidad en este pozo de agua dulce, se encuentra un depósito de agua salada y entre estas dos capas de agua se forma una fina capa de sulfato de hidrógeno que hace aparentar que fluye un "río" en el fondo.

    Minas de Naica, México
  27. Mina de Naica (México): Es una mina de explotación de plomo y plata en Naica, México, donde existen extraordinarias formaciones de cristales de selenita. Allí, a unos 300 metros de profundidad, se encuentran los cristales más grandes encontrados en el mundo, llegando algunos a medir 13 metros y pesando hasta 55 toneladas.  La cueva de los cristales no está abierta al público dada su alta temperatura (45 grados Celsius) y 80% de humedad, lo que imposibilita la respiración.

    Playa Escondida, México
  28.  Playa Escondida (México): Se encuentra en las Islas Marietas, es una playa semitechada por una cubierta de rocas que solamente puede ser accesible por un tunel marino.  Se encuentra en un área protegida a la que se puede ir solamente con un permiso especial.

    Lago Natron, Tanzania

  29. Lago Natron (Tanzania):  Este lago tiene una forma única con un alto contenido en sal. Los microorganismos y algas que viven allí le dan la pigmentación roja que lo caracteriza. En él se pueden apreciar formaciones espirales de carbonato sódico que surgen de las profundidades a través de géiseres.
    Estructura de Richat, Mauritania
  30. Estructura de Richat (Mauritania): Denominado también "El Ojo de África", es un accidente geográfico singular localizado en el desierto del Sahara y que llama la atención incluso desde el espacio. La estructura tiene 50 km de diámetro y antes se pensaba que era el resultado del iimpacto de un meteorito.
    Tierras Altas, Islandia
  31. Tierras Altas (Islandia):  Esta zona está llena de glaciares, cráteres, lagos y géiseres; además de que por las noches son el mejor lugar para presenciar las auroras boreales.
    Parque Nacional de los Lagos de Plitvice, Croacia
  32. Parque Nacional de los Lagos de Plitvice (Croacia):  Es un lugar de los Balcanes donde se alternan lagos, cascadas y manantiales de espectacular belleza, y forma parte del Patrimonio de la Humanidad según UNESCO.

    Catedral de Sal de Zipaquirá, Colombia
  33. Catedral de Sal (Colombia):  Es un recinto construido en el interior de las minas de sal de Zipaquirá, Colombia, donde fue también habilitada una catedral para que los lugareños pudieran orar.  El efecto producido por los cristales de sal y la iluminación producen un efecto sobrecogedor.
    Río Tinto, España
  34. Rio Tinto (España): Es un río costero de la sureña región de Huelva en España que se caracteriza por el color rojo producto de la interacción de metales y bacterias presentes en el río, lo que hace a sus aguas muy ácidas.  La NASA lo escogió como hábitat de estudio para replicar las posibles condiciones de vida en el planeta Marte.
    Cueva Hang Son Doong, Vietnam
  35. Cueva Hang Son Doong (Vietnam): Es considerada el sistema de cuevas más grande del mundo, donde una sola de ellas tiene una longitud de 5 km y más de 200 metros de altura.

    Condado de Luoping, China
  36. Condado de Luoping (China): Se encuentra en la provincia china de Yunnan, donde florecen campos llenos de canola, cuya flor impregna sus terrazas de un intenso color amarillo que atrae a muchos turistas.

    La Puerta del Infierno, Turkmenistán
  37. La Puerta del Infierno (Turkmenistán):  Se encuentra muy cerca del pueblo de Derweze y hace 44 años unos ingenieros soviéticos estaban sondeando una caverna llena de gas natural.  El techo colapsó y por el temor de que los gases emanados tuvieran algún efecto tóxico, decidieron encenderlo con la convicción de que solamente duraría algunos días.  Sin embargo, todavía hoy sus llamas siguen ardiendo y los lugareños le adjudicaron su actual nombre.

    Valle de Glen Brittle, Escocia
  38. Valle de Glen Brittle (Escocia): Es un místico lugar localizado en la isla de Skye en Escocia, cuyas laderas moradas, piscinas y cascadas han creado la leyenda de que en el habitan duendes y hadas.
    Parque Costero Hitachi, Japón
  39. Parque Costero Hitachi (Japón): Es uno de los parques más visitados de Japón, con un colorido impresionante que varía según la estación del año.

    Campos de Tulipanes, Holanda

  40. Campos de Tulipanes (Holanda): Las impactantes imágenes de los Paises Bajos desde el cielo, el primer productor mundial de flores, con sus canales marcando el suelo.

Todos estos lugares maravillosos, impresionantes y deslumbrantes bien pudieran ser el sueño de todo aventurero ávido de conocer el mundo, sus recónditos secretos y sorpresas que nos depara.  En lo personal, solamente he tenido oportunidad de contemplar la Catedral de Sal en Zipaquirá, Colombia y sus cristalinas galerias de sal, pero aspiro algún día tener la oportunidad de avanzar en esta fantástica lista.  

Y tú, te animas también?

www.reysonl.blogspot.com


lunes, 18 de mayo de 2015

Los lugares de mayor riesgo sísmico del mundo


Existe la creencia generalizada de que los terremotos cada vez son más frecuentes y mortíferos; que son un signo inequívoco del "fin del mundo" y que, incluso, son una respuesta natural del planeta a la agresión de que es objeto por la humanidad.

De que los humanos hemos sido la especie más depredadora de recursos naturales y agresiva al medio ambiente, de eso no cabe la menor duda, pero la ciencia ha podido demostrar que los terremotos son parte consustancial de nuestro planeta y existen desde su formación misma.  Hasta se ha podido determinar que su frecuencia, a escala global, sigue siendo la misma a través de los siglos.  Lo que la ciencia no ha podido todavía es pronosticar con efectividad el momento y lugar exacto donde se producirán los que habrán de ocurrir en el futuro.

En nuestro artículo de hoy conoceremos qué los causa, cuáles han sido los más nefastos de la historia y, utilizando las estadísticas de la prestigiosa USGS (United States Geological Survey) y la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), analizaremos la frecuencia por país y por región con que han ocurrido los terremotos desde el año 1900 hasta la fecha, siempre filtrando aquellos que superan los 6.0 grados en la escala de Richter, que son los que representan peligro para la vida humana por los estragos que ocasionan.


Qué son los terremotos y qué los ocasiona
Se le denomina así (también llamado sismo o seísmo) al movimiento brusco de la corteza terrestre producido por la ruptura de fallas geológicas, fricción en el borde de las placas tectónicas o flujos volcánicos.  El punto de origen de un terremoto se le llama hipocentro y al punto de la superficie que se encuentra directamente encima se le denomina epicentro.  Para medir la energía liberada por un terremoto se utiliza principalmente la escala de Richter que va del 1 al 10.

Placas tectónicas mayores (cortesia de USGS)

Se le llama placa tectónica a un fragmento de la litosfera (corteza terrestre) que se mueve como bloque rígido sin que ocurra ninguna deformación interna. Este movimiento es permanente y cada cierto tiempo, producto de la energía acumulada por la presión ejercida entre dos placas que chocan o se rozan, se producen los terremotos.  En total existen 58 placas tectónicas, de las cuales 15 son mayores o principales, y 43 corresponden a las menores o secundarias.  Por ejemplo, la Placa del Caribe (una del grupo de las mayores que cubre a Centroamérica y el Caribe) se mueve a razón de 22 milímetros por año en dirección Este con respecto a la Placa Sudamericana.

Las zonas más sísmicas del mundo
A continuación presentaremos una lista por países y regiones con el total de sismos ocurridos desde el año 1900 hasta la fecha (115 años) para magnitudes por encima de 6.0 en la escala Richter:

PAIS
CONTINENTE
REGION
CANTIDAD
AÑO INICIAL
AÑO FINAL
 MUERTES
REPUBLICA DOMINICANA
AMERICA
CARIBE
7
1916
2003
                  8
HAITI
AMERICA
CARIBE
1
2010
2010
       316,000
CUBA
AMERICA
CARIBE
2
1900
1992
                  8
JAMAICA
AMERICA
CARIBE
1
1907
1907
           1,000
GUADALUPE
AMERICA
CARIBE
3
1969
2004
                  1
MARTINICA
AMERICA
CARIBE
2
1906
2007
                  1
TRINIDAD
AMERICA
CARIBE
2
1997
2006
                -  
ANTIGUA
AMERICA
CARIBE
1
1974
1974
                -  
COSTA RICA
AMERICA
CENTROAMERICA
12
1904
2012
           2,653
EL SALVADOR
AMERICA
CENTROAMERICA
11
1902
2012
           3,928
GUATEMALA
AMERICA
CENTROAMERICA
18
1902
2013
         27,758
HONDURAS
AMERICA
CENTROAMERICA
4
1910
2009
                12
NICARAGUA
AMERICA
CENTROAMERICA
13
1901
2014
         13,457
PANAMA
AMERICA
CENTROAMERICA
13
1916
2015
                  2
ARGENTINA
AMERICA
SUDAMERICA
13
1912
2015
           8,518
BOLIVIA
AMERICA
SUDAMERICA
3
1957
1998
              110
CHILE
AMERICA
SUDAMERICA
95
1903
2015
         36,959
COLOMBIA
AMERICA
SUDAMERICA
33
1900
2015
           3,737
ECUADOR
AMERICA
SUDAMERICA
24
1901
2011
         12,307
PERU
AMERICA
SUDAMERICA
76
1906
2014
         70,168
VENEZUELA
AMERICA
SUDAMERICA
10
1900
2010
              545
CANADA
AMERICA
NORTEAMERICA
9
1928
2015
                -  
MEXICO
AMERICA
NORTEAMERICA
84
1900
2015
         12,033
USA
AMERICA
NORTEAMERICA
111
1901
2014
1,140
NUEVA ZELANDA
OCEANIA
OCEANIA
45
1904
2014
              462
AUSTRALIA
OCEANIA
OCEANIA
14
1906
2004
                12
FIJI
OCEANIA
OCEANIA
14
1909
2002
                  7
NUEVA CALEDONIA
OCEANIA
OCEANIA
9
1901
2008
                -  
PAPUA NUEVA GUINEA
OCEANIA
OCEANIA
70
1900
2015
           3,182
SAMOA
OCEANIA
OCEANIA
8
1917
2009
                -  
ISLAS SALOMON
OCEANIA
OCEANIA
53
1900
2014
              107
TONGA
OCEANIA
OCEANIA
17
1902
2009
                  1
VANUATU
OCEANIA
OCEANIA
38
1903
2012
                  6
AFGANISTAN
ASIA
ASIA MERIDIONAL
28
1908
2009
         12,158
ARMENIA
ASIA
ORIENTE MEDIO
3
1931
1998
         27,890
AZERBAIYAN
ASIA
ORIENTE MEDIO
2
1902
2000
              118
BANGLADESH
ASIA
ASIA MERIDIONAL
2
1918
1930
                11
BUTAN
ASIA
ASIA MERIDIONAL
1
2009
2009
                11
CHINA
ASIA
ASIA ORIENTAL
71
1902
2014
       649,945
GEORGIA
ASIA
ORIENTE MEDIO
5
1905
2009
              285
JAPON
ASIA
ASIA ORIENTAL
64
1901
2015
       165,611
KASAJASTAN
ASIA
ASIA CENTRAL
5
1911
1990
              452
KIRGUISTAN
ASIA
ASIA CENTRAL
5
1946
2008
              153
LAOS
ASIA
SUDESTE ASIATICO
1
2007
2007
                -  
MONGOLIA
ASIA
ASIA ORIENTAL
6
1903
1974
                30
MYANMAR
ASIA
ASIA MERIDIONAL
18
1908
2012
              765
NEPAL
ASIA
ASIA MERIDIONAL
6
1916
2015
         20,431
PAKISTAN
ASIA
ASIA MERIDIONAL
19
1909
2014
       156,657
FILIPINAS
ASIA
SUDESTE ASIATICO
35
1907
2014
           4,455
TAIWAN
ASIA
ASIA ORIENTAL
41
1904
2013
         10,769
TAJIKISTAN
ASIA
ASIA CENTRAL
6
1907
1990
         16,137
TAILANDIA
ASIA
SUDESTE ASIATICO
1
2014
2014
                -  
INDONESIA
ASIA
SUDESTE ASIATICO
187
1900
2015
         21,625
TURKMENISTAN
ASIA
ASIA CENTRAL
3
1946
2000
       110,411
UZBEKISTAN
ASIA
ASIA CENTRAL
6
1902
2011
           4,904
ARGELIA
AFRICA
AFRICA DEL NORTE
6
1910
2003
           9,100
CAMERUN
AFRICA
AFRICA CENTRAL
1
1945
1945
                -  
DJIBOUTI
AFRICA
AFRICA ORIENTAL
1
1989
1989
                  2
CONGO
AFRICA
AFRICA CENTRAL
4
1960
2005
                78
EGIPTO
AFRICA
AFRICA DEL NORTE
3
1955
1995
              581
ETIOPIA
AFRICA
AFRICA ORIENTAL
3
1906
1969
                70
GHANA
AFRICA
AFRICA OCCIDENTAL
1
1939
1939
                22
GUINEA
AFRICA
AFRICA OCCIDENTAL
1
1983
1983
              443
MALAWI
AFRICA
AFRICA MERIDIONAL
2
1989
2009
                13
MARRUECOS
AFRICA
AFRICA DEL NORTE
2
1960
2004
         13,728
SUDAFRICA
AFRICA
AFRICA MERIDIONAL
2
1942
1969
                16
TANZANIA
AFRICA
AFRICA ORIENTAL
2
1964
2000
                  1
UGANDA
AFRICA
AFRICA ORIENTAL
3
1945
1994
              152
ZAMBIA
AFRICA
AFRICA ORIENTAL
1
1910
1910
                  2
IRAN
ASIA
ORIENTE MEDIO
61
1902
2014
       189,635
ISRAEL
ASIA
ORIENTE MEDIO
1
1927
1927
              268
YEMEN
ASIA
ORIENTE MEDIO
1
1982
1982
           2,800
ALBANIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
9
1905
1967
              949
AUSTRIA
EUROPA
EUROPA OCCIDENTAL
1
1976
1976
              978
CROACIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
4
1942
1996
                  8
CHIPRE
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
1
1953
1953
                40
FRANCIA
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
1
1909
1909
                40
GRECIA
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
37
1903
2015
           1,538
ISLANDIA
EUROPA
EUROPA SEPTENTRIONAL
6
1912
2008
                -  
ITALIA
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
8
1908
2012
       119,026
MACEDONIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
2
1963
1979
           1,083
PORTUGAL
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
2
1909
1969
                43
RUMANIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
5
1940
1990
           2,659
RUSIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
96
1900
2013
           2,020
ESPAÑA
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
1
1954
1954
                17
TURQUIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
57
1903
2011
         94,291
UCRANIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
2
1927
1927
                11
REINO UNIDO
EUROPA
EUROPA OCCIDENTAL
1
1931
1931
                -  
TOTAL GENERAL





    2,156,554
                 Fuente:  Elaboración propia con los datos ofrecidos por NOAA

En el cuadro anterior, basado en los datos publicados por la USGS y la NOAA de Estados Unidos, hemos analizado los 1664 terremotos de más de 6.0 que se han suscitado en el mundo durante el siglo XX y lo que va del siglo XXI.
 
Lo primero que llama la atención es que solamente ha afectado a 88 países, lo que significa que a más de 120 países nunca se les ha presentado un sismo de esa magnitud en 115 años.  Otro dato significativo es que más del 50% de ellos ocurrieron en sólo 10 países (Chile, Perú, México, Estados Unidos, Papúa Nueva Guinea, Japón, Indonesia, Irán, China y Rusia).

De todos los países, el de mayor actividad sísmica es Indonesia (187 terremotos de +6.0 en 115 años), seguido por Estados Unidos (111 incluyendo a Alaska y Hawai).

Otro dato espeluznante es que en este período de tiempo 2,156,554 personas han perdido la vida consecuencia directa de los terremotos (sin contar aquellos que fallecieron por un tsunami o maremoto ocasionado después del terremoto).  El caso más dramático es el de China, el país más poblado del mundo, que en este período ha perdido cerca de 650 mil vidas por eventos sísmicos.

Si el análisis lo hacemos por región, abarcando el mismo período de tiempo e igualmente con los sismos +6.0, el cuadro es el siguiente:

REGION
CANTIDAD REGION
AFRICAN CENTRAL
5
AFRICA DEL NORTE
11
AFRICA MERIDIONAL
4
AFRICA OCCIDENTAL
2
AFRICA ORIENTAL
10
NORTEAMERICA
204
CENTROAMERICA
73
SUDAMERICA
254
CARIBE
19
ASIA CENTRAL
25
ASIA MERIDIONAL
74
ASIA ORIENTAL
185
SUDESTE ASIATICO
224
ORIENTE MEDIO
73
EUROPA OCCIDENTAL
2
EUROPA SEPTENTRIONAL
6
EUROPA MERIDIONAL
50
EUROPA ORIENTAL
175
OCEANIA
268
                                                 Fuente:  Elaboración propia con los datos de NOAA

En el cuadro por regiones podemos ver como Oceanía (incluyendo Australia y Nueva Zelanda) se destaca como la región del mundo con más terremotos (268 durante 115 años de una potencia superior a 6.0), seguido de cerca por Sudamérica (254) y el Sudeste Asiático (224), lo que convierte estas zonas como aquellas donde más probablemente ocurra en un futuro cercano un seísmo con capacidad de ocasionar daños importantes.

Ahora bien, haciendo un análisis probabilístico en base a la frecuencia de ocurrencia por país  (siempre sobre la base de los últimos 115 años), estas son nuestra proyecciones:

PAIS
CONTINENTE
REGION
CANTIDAD
FRECUENCIA
PROXIMO EVENTO
REPUBLICA DOMINICANA
AMERICA
CARIBE
7
14.71
2018
HAITI
AMERICA
CARIBE
1
110.00
2120
CUBA
AMERICA
CARIBE
2
46.00
2038
JAMAICA
AMERICA
CARIBE
1
114.00
2021
GUADALUPE
AMERICA
CARIBE
3
34.67
2039
MARTINICA
AMERICA
CARIBE
2
53.50
2061
TRINIDAD
AMERICA
CARIBE
2
53.00
2059
ANTIGUA
AMERICA
CARIBE
1
74.00
2048
COSTA RICA
AMERICA
CENTROAMERICA
12
9.33
2021
EL SALVADOR
AMERICA
CENTROAMERICA
12
9.50
2024
GUATEMALA
AMERICA
CENTROAMERICA
19
6.00
2020
HONDURAS
AMERICA
CENTROAMERICA
4
27.25
2036
NICARAGUA
AMERICA
CENTROAMERICA
13
8.77
2023
PANAMA
AMERICA
CENTROAMERICA
13
8.85
2024
ARGENTINA
AMERICA
SUDAMERICA
13
8.85
2024
BOLIVIA
AMERICA
SUDAMERICA
3
32.67
2031
CHILE
AMERICA
SUDAMERICA
95
1.21
2016
COLOMBIA
AMERICA
SUDAMERICA
33
3.48
2018
ECUADOR
AMERICA
SUDAMERICA
24
4.63
2016
PERU
AMERICA
SUDAMERICA
76
1.50
2015
VENEZUELA
AMERICA
SUDAMERICA
10
11.00
2021
CANADA
AMERICA
NORTEAMERICA
9
12.78
2028
MEXICO
AMERICA
NORTEAMERICA
84
1.37
2016
USA
AMERICA
NORTEAMERICA
111
1.03
2015
NUEVA ZELANDA
OCEANIA
OCEANIA
45
2.53
2017
AUSTRALIA
OCEANIA
OCEANIA
14
7.43
2015
FIJI
OCEANIA
OCEANIA
14
7.29
2015
NUEVA CALEDONIA
OCEANIA
OCEANIA
9
12.00
2020
PAPUA NUEVA GUINEA
OCEANIA
OCEANIA
70
1.64
2017
SAMOA
OCEANIA
OCEANIA
8
13.63
2023
ISLAS SALOMON
OCEANIA
OCEANIA
53
2.15
2016
TONGA
OCEANIA
OCEANIA
17
6.41
2015
VANUATU
OCEANIA
OCEANIA
38
2.95
2015
AFGANISTAN
ASIA
ASIA MERIDIONAL
28
3.89
2015
ARMENIA
ASIA
ORIENTE MEDIO
3
32.67
2031
AZERBAIYAN
ASIA
ORIENTE MEDIO
2
50.00
2050
BANGLADESH
ASIA
ASIA MERIDIONAL
2
15.00
2015
BUTAN
ASIA
ASIA MERIDIONAL
1
109.00
2118
CHINA
ASIA
ASIA ORIENTAL
71
1.61
2016
GEORGIA
ASIA
ORIENTE MEDIO
5
21.80
2031
JAPON
ASIA
ASIA ORIENTAL
64
1.80
2017
KASAJASTAN
ASIA
ASIA CENTRAL
5
18.00
2015
KIRGUISTAN
ASIA
ASIA CENTRAL
5
21.60
2030
LAOS
ASIA
SUDESTE ASIATICO
1
107.00
2114
MONGOLIA
ASIA
ASIA ORIENTAL
6
12.33
2015
MYANMAR
ASIA
ASIA MERIDIONAL
18
6.22
2018
NEPAL
ASIA
ASIA MERIDIONAL
6
19.17
2034
PAKISTAN
ASIA
ASIA MERIDIONAL
19
6.00
2020
FILIPINAS
ASIA
SUDESTE ASIATICO
35
3.26
2017
TAIWAN
ASIA
ASIA ORIENTAL
44
2.57
2016
TAJIKISTAN
ASIA
ASIA CENTRAL
6
15.00
2015
TAILANDIA
ASIA
SUDESTE ASIATICO
1
114.00
2128
INDONESIA
ASIA
SUDESTE ASIATICO
187
0.61
2016
TURKMENISTAN
ASIA
ASIA CENTRAL
3
33.33
2033
UZBEKISTAN
ASIA
ASIA CENTRAL
6
18.50
2030
ARGELIA
AFRICA
AFRICA DEL NORTE
6
17.17
2020
CAMERUN
AFRICA
AFRICA CENTRAL
1
115.00
2060
DJIBOUTI
AFRICA
AFRICA ORIENTAL
1
89.00
2078
CONGO
AFRICA
AFRICA CENTRAL
4
26.25
2031
EGIPTO
AFRICA
AFRICA DEL NORTE
3
31.67
2027
ETIOPIA
AFRICA
AFRICA ORIENTAL
3
69.00
2038
GHANA
AFRICA
AFRICA OCCIDENTAL
1
115.00
2054
GUINEA
AFRICA
AFRICA OCCIDENTAL
1
83.00
2066
MALAWI
AFRICA
AFRICA MERIDIONAL
2
54.50
2064
MARRUECOS
AFRICA
AFRICA DEL NORTE
2
52.00
2056
SUDAFRICA
AFRICA
AFRICA MERIDIONAL
2
80.00
2049
TANZANIA
AFRICA
AFRICA ORIENTAL
2
50.00
2050
UGANDA
AFRICA
AFRICA ORIENTAL
3
31.33
2025
ZAMBIA
AFRICA
AFRICA ORIENTAL
1
115.00
2025
IRAN
ASIA
ORIENTE MEDIO
61
1.87
2016
ISRAEL
ASIA
ORIENTE MEDIO
1
115.00
2042
YEMEN
ASIA
ORIENTE MEDIO
1
82.00
2064
ALBANIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
9
55.00
2022
AUSTRIA
EUROPA
EUROPA OCCIDENTAL
1
76.00
2052
CROACIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
4
24.00
2020
CHIPRE
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
1
115.00
2068
FRANCIA
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
1
115.00
2024
GRECIA
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
37
3.11
2018
ISLANDIA
EUROPA
EUROPA SEPTENTRIONAL
6
18.00
2026
ITALIA
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
8
14.00
2026
MACEDONIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
2
39.50
2019
PORTUGAL
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
2
57.50
2027
RUMANIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
5
18.00
2015
RUSIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
96
1.18
2015
ESPAÑA
EUROPA
EUROPA MERIDIONAL
1
115.00
2069
TURQUIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
57
1.95
2015
UCRANIA
EUROPA
EUROPA ORIENTAL
2
115.00
2042
REINO UNIDO
EUROPA
EUROPA OCCIDENTAL
1
115.00
2046
                   Fuente:  Elaboración propia con los datos ofrecidos por NOAA

Según nuestro análisis, Indonesia es sin lugar a dudas la nación con mayor frecuencia sísmica, donde ocurre un terremoto +6.0 cada 0.61 años, es decir, aproximadamente cada 7 meses. Otra conclusión que se desprende del cuadro, siempre apegados al modelo matemático que hemos elaborado sobre la base de la frecuencia sísmica, es que muy probable que en lo que resta del 2015 ocurran sismos de categoría mayor (+6.0) en Perú, Australia, Islas Fiji, Tonga, Vanuatu, Afganistán, Bangladesh, Kasajastán, Mongolia, Tajikistán, Rumania, Rusia y Turquía.  En el caso de Indonesia, dada su alta frecuencia, podría suceder nuevamente entre Diciembre 2015 y Enero 2016.

Desde el punto de vista de las regiones podemos llegar a conclusiones más exactas, dado que la mayoría de ellas coinciden con placas tectónicas determinadas y hay más data para analizar vista por grupos.  En este caso, el cuadro predictivo quedaría así:

REGION
CANTIDAD REGION
FRECUENCIA REGION
PROXIMO EVENTO REGION
AFRICAN CENTRAL
5
23
2028
AFRICA DEL NORTE
11
10.45
2015
AFRICA MERIDIONAL
4
28.75
2038
AFRICA OCCIDENTAL
2
57.5
2041
AFRICA ORIENTAL
10
11.5
2015
NORTEAMERICA
204
0.56
2016
CENTROAMERICA
73
1.58
2017
SUDAMERICA
254
0.45
2015
CARIBE
19
6.05
2016
ASIA CENTRAL
25
4.6
2016
ASIA MERIDIONAL
74
1.55
2017
ASIA ORIENTAL
185
0.62
2016
SUDESTE ASIATICO
224
0.51
2016
ORIENTE MEDIO
73
1.58
2016
EUROPA OCCIDENTAL
2
57.5
2034
EUROPA SEPTENTRIONAL
6
19.17
2027
EUROPA MERIDIONAL
50
2.3
2016
EUROPA ORIENTAL
175
0.66
2015
OCEANIA
268
0.43
2015
                                      Fuente:  Elaboración propia con los datos ofrecidos por NOAA

Aquí podemos apreciar que la región más sísmica del mundo es Oceanía, donde ocurre un terremoto +6.0 cada 0.43 años, es decir, cada 5 meses aproximadamente. Justamente para este año 2015, siguiendo con nuestra lógica analítica, además de Oceanía, podemos esperar lo propio en África del Norte, África Oriental, Sudamérica y Europa Oriental (incluyendo a Rusia y Balcanes).

Palacio Nacional de Puerto Principe colapsado en el 2010

Los terremotos más devastadores de la historia
A continuación vamos a detallar la lista de terremotos más catastróficos que se conoce, incluyendo épocas donde no se contaba con sistemas de medición, pero que por el nivel de daño reportado por fuentes escritas de aquellos años nos permiten calcular el impacto:

LUGAR
PAIS
AÑO
COMENTARIO
Valdivia
Chile
1960
Está catalogado como el más fuerte del mundo (9.5 Richter)
Callao
Perú
1746
Es el más fuerte en la historia del Perú pues fue el que hizo desaparecer prácticamente a todo el Callao y gran parte de Lima. Hubo 18,000 muertos.
Concepción
Chile
2010
Fue de 8.8 Richter y afectó a un 80% de la población de Chile. Se reportaron 497 muertes.  Es uno de los 5 terremotos más fuertes de todos los tiempos.
México DF
México
1985
Es el terremoto más importante de la historia de México. Con 7.9 Richter tuvo una duración de 2 minutos, destruyendo gran parte de la ciudad capital. Hay estimaciones que calculan en 6 mil las víctimas, aunque extraoficialmente se llegó a hablar de 40 mil.
Chimbote
Perú
1970
Alrededor de 50,000 personas fallecieron y tuvo una potencia de 7.9 Richter. La ciudad de Yungai desapareció por completo.
Puerto Príncipe
Haití
2010
El terremoto más devastador del país más pobre de América tuvo una magnitud de 7.0 Richter dejando atrás a más de 300 mil víctimas mortales y una ciudad que todavía no se ha podido recuperar 5 años después.
Banda Aceh
Indonesia
2004
Tuvo una magnitud de 9.1, ocasionó directamente pocos miles de muertes.  Sin embargo, el tsunami que provocó arrasó las costas de 14 países ocasionando más de 227 mil muertes.
Shaanxi
China
1556
En esa época fallecieron 830,000 personas en un sismo que se estima tuvo una magnitud de 8.0 Richter. La razón de tantas víctimas:  donde ocurrió era una zona donde la mayoría de las personas vivían en cuevas excavadas en roca blanda.
Lisboa
Portugal
1755
Fue un seísmo de 8.7 Richter que destruyó gran parte de la capital lusitana, ocasionando más de 70,000 muertes.   Mucha gente huyó hacia el río Tajo en busca de un lugar seguro, pero fueron arrasados por un tsunami que se generó poco después.
Kanto
Japón
1923
Tanto el terremoto como el fuego que causó ocasionaron la muerte de más de 142 mil personas. También produjo un tsunami que ocasionó olas de más de 12 metros de altura.

Qué hacer en caso de terremoto?
Lo explicado en este artículo podría hacer creer que, una vez somos sorprendidos por un terremoto, es poco lo que podemos hacer para evitar daños físicos.  Sin embargo, las agencias internacionales ofrecen consejos muy prácticos que permitirían salvar muchas vidas.  Aquí los compartimos:

Si está en el interior de un edificio, es importante:

  • Buscar refugio bajo los dinteles de las puertas o de algún mueble sólido, como mesas o escritorios reforzados, o bien junto a un pilar o pared maestra.
  • Mantenerse alejado de ventanas, cristaleras, vitrinas, tabiques y objetos que puedan caer y golpearle.
  • No utilizar el ascensor, ya que los efectos del terremoto podrían provocar su desplome o quedar atrapado en su interior.
  • Utilizar linternas para el alumbrado y evitar el uso de velas, cerillas, o cualquier tipo de llama durante o inmediatamente después del temblor, que puedan provocar explosión o incendio.
Si la sacudida le sorprende en el exterior, es conveniente:
  • Ir hacia un área abierta, alejada de edificios dañados.  Después de un gran terremoto, siguen otros más pequeños, denominados réplicas, que pueden ser suficientemente fuertes como para causar destrozos adicionales.
  • Procurar no acercarse ni penetrar en edificios dañados. El peligro mayor por caida de escombros, revestimientos, cristales, etc., está en la vertical de las fachadas.
  • Si se está circulando en automóvil, es aconsejable permanecer dentro del vehículo, así como tener la precaución de alejarse de puentes, postes eléctricos, edificios degradados o zonas de desprendimientos.
Posterior a la sacudida:
  • Si se requiere comunicar con amigos o familiares, utilizar mensajes de texto por celular, chat, correos electrónicos o Internet en general.  El exceso de llamadas puede congestionar las redes móviles y fijas.
Los terremotos son parte de la naturaleza propia de la conformación y evolución geológica de nuestro planeta.  Existían muchos millones de años antes de aparecer la especie humana y seguirán existiendo.  La clave es saber cuáles son las zonas de mayor riesgo y, sobre todo, qué hacer en caso de vernos sorprendidos por este fenómeno que todavía la ciencia no ha podido prever con suficiente antelación, aunque ese día, tal vez no muy lejos, llegará.

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